Che cos'è la neuropatia?

Punti chiave:

  • La neuropatia periferica si verifica quando i nervi vengono danneggiati o disfunzionali.

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  • La neuropatia periferica ha molte cause, ma il diabete è il più comune.

  • Esistono diversi trattamenti per la neuropatia periferica, che possono aiutare a migliorare i sintomi o rallentare la progressione della condizione.

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La neuropatia, nota anche come neuropatia periferica, si verifica quando un nervo o un gruppo di nervi non funziona normalmente. La neuropatia può avere molte cause diverse, tra cui diabete, traumi, lesioni nervose, malattie o farmaci. I sintomi dipendono in genere dalla causa e dai nervi coinvolti.

Discuteremo cos'è la neuropatia, come viene diagnosticata e trattata e cosa puoi fare per prevenire la neuropatia e le sue complicanze a lungo termine se sei a rischio.

Cos'è la neuropatia periferica?

La parola neuropatia significa danno o disfunzione ai nervi. Il nostro sistema nervoso ha due parti: il sistema nervoso centrale, che è il cervello e il midollo spinale, e il sistema nervoso periferico, che comprende tutti gli altri nervi del corpo.

La neuropatia periferica (PN) si riferisce specificamente a danno dei nervi periferici — i nervi che si trovano al di fuori del cervello e del midollo spinale nel resto del corpo. La NP può essere correlata a problemi nel sistema nervoso centrale, ma può verificarsi anche quando il cervello e il midollo spinale funzionano normalmente.

Ce ne sono tre tipi di nervi periferici :

  • Sensoriale : nervi che ti aiutano a sentire

  • Il motore : nervi che ti aiutano a muoverti

  • Autonomo : nervi che svolgono funzioni automatiche, come sudorazione, respirazione e digestione del cibo

La PN può influenzare uno qualsiasi di questi tipi di nervi. In alcuni casi può interessare un solo nervo, mentre in altri casi può interessare più nervi. Il tipo e il numero di nervi coinvolti influisce sul tipo di sintomi che hai.

In genere, la neuropatia è una condizione a lungo termine. Anche se migliora, il recupero può richiedere settimane o mesi.

Quali sono le cause della neuropatia periferica?

La causa più comune di PN negli Stati Uniti è il diabete. Tanti quanti Dal 60% al 70% delle persone con diabete avere PN.

Ma il diabete non è l'unica causa di PN. Altre cause includono:

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  • Trauma : Incidenti, tagli e ossa rotte possono ferire direttamente un nervo. Questo può accadere anche durante le procedure mediche, come la chirurgia.

  • Malattia : Malattie vascolari, condizioni autoimmuni, infezioni, carenze vitaminiche, abuso di alcol, malattie renali e cancro possono causare PN.

  • farmaci : Chemioterapia, farmaci per la pressione sanguigna e antibiotici sono trasgressori comuni.

  • Disturbi genetici : Queste sono cause rare.

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Quali sono i sintomi della neuropatia periferica?

Il sintomi di neuropatia periferica può sembrare diverso per persone diverse. Questo perché i sintomi dipendono dal tipo, dal numero e dalla posizione dei nervi periferici interessati.

I sintomi comuni includono:

A volte, questi sintomi possono essere peggio di notte . Alcune persone con neuropatia periferica può anche sperimentare altri tipi di neuropatia, come quelli associati al sistema nervoso autonomo. Questi sintomi possono essere più sottili ma includono intolleranza al calore, cambiamenti emotivi, vertigini e perdita di equilibrio e sintomi digestivi.

Come viene diagnosticata la neuropatia periferica?

La NP viene spesso diagnosticata sulla base di una combinazione di sintomi, storia dei sintomi ed esame fisico. A volte, i test per valutare altre condizioni possono essere utili. Queste i test possono includere analisi del sangue, esami del liquido spinale e, in alcuni casi, imaging.

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Esistono anche test specifici per la funzione nervosa:

Quali sono i trattamenti per la neuropatia periferica?

Trattamento per neuropatia periferica di solito dipende dalla sua causa. Quando la NP è causata da un infortunio, la riabilitazione può aiutare a migliorare i sintomi. I dispositivi ortopedici, come bretelle o stecche, possono aiutare a mantenere una posizione che riduce la pressione su un nervo e migliora il dolore, l'intorpidimento o la debolezza. La chirurgia può anche aiutare ad alleviare i sintomi causati da danni ai nervi o compressione.

Nel caso della NP correlata ai farmaci, l'interruzione del farmaco spesso migliora i sintomi. Lo stesso vale per la PN causata da diabete o malattie autoimmuni. Trattare la condizione sottostante potrebbe non curare la condizione, ma può aiutare a migliorare i sintomi e prevenire il peggioramento della PN.

Esistono diversi tipi di farmaci che possono aiutare a trattare il dolore associato alla PN. Alcuni di questi farmaci sono noti per trattare il dolore neuropatico, il che significa dolore correlato a danni ai nervi. Esempi di questi farmaci includono gabapentin (Neurontin) epregabalin(Lirica). Altri tipi di farmaci possono anche aiutare in alcuni casi includono antidepressivi, farmaci per le convulsioni e anestetici locali.

Ci sono anche alcuni opzioni non farmacologiche per il trattamento della neuropatia periferica, come l'agopuntura e la stimolazione elettrica nervosa transcutanea (TENS). Questi trattamenti può essere utile per alcune persone, ma sono necessarie ulteriori ricerche, in particolare per Terapia TENS .

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Quali sono i rischi a lungo termine della neuropatia periferica?

Potresti pensare di poter sopportare i sintomi di una neuropatia periferica, ma se la causa sottostante della NP non viene trattata, può causare alcuni problemi a lungo termine:

  • La neuropatia che coinvolge un nervo motorio può causare atrofia muscolare e debolezza. La debolezza può rendere difficile svolgere le normali attività quotidiane e può anche aumentare il rischio di cadute.

  • La neuropatia di un nervo sensoriale può causare intorpidimento a lungo termine o incapacità di provare dolore o disagio. Questo può rendere difficile per te sapere se ti sei ferito accidentalmente, ad esempio se calpesti qualcosa di appuntito, e può portare a un'infezione. Nei casi più gravi, la lesione e l'infezione possono diventare gravi e persino richiedere un intervento chirurgico.

Cosa puoi fare per prevenire la neuropatia periferica?

I modi migliori per prevenire la neuropatia periferica sono:

  • Trattare eventuali condizioni mediche che possono causare danni ai nervi, come diabete .

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  • Evita di assumere farmaci noti per causare neuropatia, a meno che non sia assolutamente necessario.

  • Parla con il tuo team sanitario dei rischi di lesioni nervose da a procedura medica prima di decidere di averne uno.

  • Mantieni una dieta sana ed evita troppo alcol, poiché alcune neuropatie periferiche sono causate da carenza di vitamine e consumo di alcol.

Cosa dovresti fare se pensi di avere una neuropatia periferica?

Se ti è stata diagnosticata la PN, dovresti parlare con il tuo medico di ciò che dovresti aspettarti e quali opzioni di trattamento potrebbero funzionare bene per te. Puoi prevenire il peggioramento della neuropatia assumendo i farmaci come indicato, seguendo una dieta sana e riducendo il consumo di alcol. Potrebbe non essere possibile curare la neuropatia periferica, ma prevenire il peggioramento dei sintomi può aiutarti a rimanere sano e attivo.

La linea di fondo

La PN è un problema comune, soprattutto per le persone con diabete. I sintomi possono essere lievi, moderati, gravi o addirittura debilitanti. Esistono diversi modi per alleviare i sintomi, ma non sempre offrono una cura. Il trattamento è importante perché può aiutare a migliorare i sintomi e prevenire complicazioni a lungo termine.

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