Riconoscere e trattare le malattie delle mani, dei piedi e della bocca

Punti chiave:

  • Esistono diversi virus che possono causare l'afta epizootica (HFMD) e tutti possono diffondersi molto facilmente da persona a persona.

  • L'HFMD di solito provoca febbre, sintomi del raffreddore e un'eruzione cutanea intorno a mani, piedi, viso e glutei.

  • Le ulcere della bocca possono essere un problema durante l'HFMD, perché i bambini che le hanno potrebbero non voler mangiare o bere e possono disidratarsi.

  • Sebbene l'HFMD sia spesso considerata una malattia dei bambini, può colpire persone di tutte le età.

Ritratto di un medico con gli occhiali che indossa un camice da laboratorio e uno stetoscopio con il dito rivolto verso il lato.

Moyo Studio / E + tramite Getty Images

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Quando si tratta di mano, afta epizootica (HFMD), il nome sembra dire tutto – o lo fa? L'HFMD provoca eruzioni cutanee e piaghe alle mani, ai piedi e all'interno della bocca delle persone che lo prendono. Ma nonostante il suo nome ovvio, questa comune malattia infantile causa molta confusione.

Ad aumentare il problema c'è il fatto che diversi virus possono causare l'afta epizootica e i sintomi possono essere leggermente diversi, a seconda del virus che si ottiene. Inoltre, come tutti i virus, i germi che causano l'HFMD stanno cambiando. In anni recenti, nuovo I virus che causano HFMD sono apparsi in tutto il mondo.

Continua a leggere per conoscere la storia dietro l'afta epizootica, che aspetto ha e cosa fare se pensi che tu o tuo figlio siate stati esposti.

Cos'è l'afta epizootica?

L'HFMD è una malattia altamente contagiosa che provoca febbre, sintomi del raffreddore, ulcere della bocca ed eruzioni cutanee. Di solito colpisce neonati e bambini piccoli, ma possono esserlo anche i bambini più grandi e gli adulti.

L'afta epizootica può essere facilmente confusa con altre malattie:

  • A volte viene chiamata malattia di coxsackie, perché uno dei germi che la causa è il virus di coxsackie. Non confondere questo con malattia di Kawasaki, una condizione completamente diversa.

  • Non è la stessa cosa dell'afta epizootica (o afta epizootica). Zoccolo e bocca è una malattia veterinaria che colpisce pecore, mucche e capre. Non è affatto correlato all'HFMD.

Quando si manifesta la malattia delle mani, dei piedi e della bocca?

HFMD si diffonde più ampiamente nella stagione calda. Gli scienziati credono questo potrebbe essere dovuto al fatto che una maggiore umidità consente al virus di viaggiare più facilmente attraverso l'aria in goccioline d'acqua.

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Nella parte settentrionale degli Stati Uniti, ciò significa che l'HFMD è in circolazione dalla tarda primavera fino all'inizio dell'autunno. Nei luoghi che rimangono caldi tutto l'anno, l'HFMD è presente tutto l'anno.

Quali sono i sintomi dell'afta epizootica?

L'HFMD è più comune nei neonati e nei bambini di età inferiore ai 3 anni. I sintomi sono generalmente lievi e includono:

  • Piaghe della bocca, specialmente nella parte posteriore della bocca e della gola

  • Un'eruzione cutanea rosa e irregolare sulle mani e sui piedi e talvolta intorno alla bocca e al mento

  • Macchie rosa piatte sui palmi delle mani e sulla pianta dei piedi

  • febbri

  • Un naso gocciolante

  • sbavando

  • Non voler mangiare o bere

  • Fastidio o irritabilità

I bambini più grandi e gli adulti possono prendere l'HFMD , pure. Spesso i sintomi sono simili, ma gli adulti tendono a sperimentarli in modo diverso. Ad esempio, invece di notare ulcere alla bocca o sbavare, un adulto potrebbe lamentarsi di mal di gola.

In rari casi, l'afta epizootica può portare ad altri problemi

A volte, i virus che causano HFMD possono scatenare sintomi neurologici. In questi rari casi, la malattia colpisce il cervello (con conseguente encefalite) o le aree intorno al cervello (con conseguente meningite o meningoencefalite). Ecco come queste complicazioni potenzialmente letali possono manifestarsi nei bambini piccoli:

  • Contrazioni muscolari

  • Comportarsi nervosamente quando si è spaventati

  • Sonnolenza o sonnolenza

  • Sensazione floscia o debole

  • Convulsioni

Questi sintomi sono più spesso legati a una certa variante chiamata enterovirus A71. In alcune parti del mondo, specialmente nell'Asia orientale, questa è la causa più comune di HFMD. È meno comune negli Stati Uniti e in Europa.

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Quali sono le cause della malattia delle mani, dei piedi e della bocca?

L'HFMD si verifica quando uno dei virus che causano l'HFMD entra nel tuo corpo e inizia a moltiplicarsi. I virus più comuni legati all'HFMD sono:

  • Enterovirus A71

  • Coxsackievirus A6

  • Coxsackievirus A16

  • Coxsackievirus A10

Anche altri virus correlati, come coxsackievirus A4, coxsackievirus A9 ed echovirus 6, possono causare HFMD. Tutti questi virus appartengono alla famiglia degli enterovirus.

Nel 2008, un focolaio di afta epizootica in Finlandia era particolarmente grave. Quando le persone sono state testate, si è scoperto che erano state infettate da un nuovo ceppo di enterovirus, chiamato coxsackievirus A6. In questi giorni, la variante del coxsackievirus A6 sta diventando una causa più comune di HFMD in tutto il mondo. Tende a causare un'eruzione cutanea più grave rispetto ad altri ceppi.

L'afta epizootica è contagiosa?

Sì. I virus che causano l'HFMD sono altamente contagiosi. Si diffondono facilmente nell'aria, in modo simile al modo in cui si diffonde il COVID-19. Ma si diffondono anche sulle superfici. Possono passare da persona a persona (ad esempio dalle feci, come può succedere dopo il cambio dei pannolini) e in acqua.

Gli adulti possono contrarre l'afta epizootica?

Sì. Gli adulti possono ottenere HFMD se prendono uno dei virus che lo causano. Tuttavia, molti adulti sono già immuni a questi virus: il loro sistema immunitario sa come combatterli prima che compaiano i sintomi.

L'afta epizootica è pericolosa?

La maggior parte delle volte, l'HFMD non è pericoloso. Ma ci sono momenti in cui può causare seri problemi.

Negli Stati Uniti, il problema serio più comune legato all'HFMD è la disidratazione. Per i neonati e i bambini piccoli, le vesciche alla bocca causate dall'HFMD possono rendere difficile mangiare o bere. È più probabile che una grave disidratazione sia un problema in un bambino che ha anche la febbre.

Quando l'HFMD si presenta con sintomi neurologici, è un segno di infiammazione nel cervello o nel sistema nervoso. Può anche verificarsi infiammazione dei polmoni o del cuore. Questi problemi suggeriscono acuto malattia e dovrebbe essere presa molto sul serio. Sebbene la maggior parte delle persone si riprenda completamente, senza un'attenta assistenza medica queste condizioni possono essere pericolose per la vita.

Come si cura l'afta epizootica?

Non esiste un trattamento specifico per l'HFMD. Antidolorifici e antipiretici da banco, come il paracetamolo (Tylenol) oibuprofene(Advil o Motrin), può aiutare con i sintomi. Se la disidratazione è un problema per te, potresti trarre beneficio dai liquidi IV in ospedale.

I sintomi gravi, compresi i sintomi neurologici, richiedono un trattamento da parte di uno specialista. A volte vengono utilizzati farmaci antivirali o immunoglobuline IV (IVIG).

Come faccio a sapere quando l'afta epizootica non è più contagiosa?

Il virus che causa l'HFMD rimane nei fluidi corporei per diverse settimane dopo averlo preso. Si diffonde più facilmente mentre si hanno i sintomi. Successivamente, il livello di diffusione è inferiore.

I bambini possono tornare all'asilo o a scuola quando la febbre è passata, si sentono bene e possono mangiare e bere di nuovo normalmente.

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Come posso prevenire l'afta epizootica?

I virus che causano l'HFMD si diffondono facilmente dalle persone malate. La tua migliore protezione è stare lontano da chiunque abbia sintomi. E se tuo figlio è malato, tienilo a casa e lontano dagli altri.

Prevenire l'infezione non è sempre facile. Se tuo figlio ha l'HFMD, potrebbe essere difficile per te stare completamente lontano dai suoi fluidi corporei. Lavati spesso le mani e assicurati di usare piatti puliti quando servi il cibo. Se tuo figlio è stato malato, non mangiare dopo di lui, specialmente se sei immunocompromesso.

In futuro, un vaccino sarà il modo migliore per prevenire l'HFMD. Dal 2015, a vaccino contro l'enterovirus A71 è stato disponibile in Cina e i ricercatori di tutto il mondo lo sono Lavorando sviluppare un vaccino contro gli altri virus che causano l'HFMD.

È possibile contrarre l'afta epizootica più di una volta?

Sì. Avere HFMD ti darà una certa immunità contro il virus che lo ha causato, ma non è perfetto. Inoltre, puoi ancora essere infettato da altri virus che causano HFMD.

La linea di fondo

L'afta epizootica è causata da una famiglia di virus che si diffondono facilmente da persona a persona. Sebbene i sintomi siano generalmente piuttosto lievi, ci sono momenti in cui l'HFMD può causare seri problemi. Ci sono molte altre condizioni che causano eruzioni cutanee su mani e piedi - e piaghe all'interno della bocca - di neonati e bambini piccoli. Ciò non significa che siano HFMD, però. A volte, ci vorrà un esperto per dire la differenza.

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